Por qué el aprendizaje requiere interacciones y un instructor

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El aprendizaje requiere interacciones y un instructor

El campo de la enseñanza a distancia sigue evolucionando, no sólo desde el punto de vista tecnológico, sino también por el modo de impartir las clases en línea.

Cuando este campo se desarrolló por primera vez a principios de la década de 2000 para la educación superior, una de las principales preocupaciones estaba relacionada con la capacidad de esta forma de enseñanza para replicar el aprendizaje tradicional en el aula.

Con el tiempo, la mayoría de las escuelas en línea incluyeron alguna forma de interacción entre el instructor y el estudiante como parte del plan de estudios, normalmente a través de debates asíncronos, lo que hizo posible que los estudiantes siguieran experimentando muchos elementos similares a los de una clase tradicional. Si aún quedaba alguna duda sobre la capacidad de aprender eficazmente en un entorno virtual, la pandemia ha contribuido a eliminarla.

Ahora bien, la evolución más reciente en el campo de la enseñanza a distancia ha sido el desarrollo de la educación basada en las competencias, o el aprendizaje de habilidades y competencias específicas en lugar de objetivos específicos de un curso. Esto ha cambiado el campo de la educación superior, ya que se han creado nuevas escuelas en línea, con y sin ánimo de lucro, que se basan estrictamente en las competencias y no requieren contacto entre el instructor y el alumno.

Una de las mayores escuelas en línea sin ánimo de lucro no asigna a los estudiantes a las clases o a los instructores, cambiando lo que solía ser el modelo tradicional de aprendizaje en línea. Aunque habrá algunos estudiantes que se adapten bien a este modo de aprendizaje, el elemento humano del aprendizaje puede seguir siendo transformador para todos los estudiantes que puedan interactuar con un instructor de forma regular, especialmente cuando un instructor está muy comprometido con el proceso de aprendizaje.

El aula tradicional en línea, con interacciones obligatorias entre instructor y estudiante, requiere que el instructor esté presente, disponible y responda a las necesidades de sus estudiantes. Es posible que un instructor esté mínimamente presente y sólo cuando esté obligado a hacerlo por contrato; sin embargo, las escuelas y los estudiantes esperan mucho más de los instructores, y rara vez se tolera un compromiso mínimo. Esto hace que los instructores tengan que aprender a ser muy eficaces en un entorno virtual, interactuando con estudiantes a los que no pueden ver, mientras se comunican principalmente a través de mensajes no verbales en el aula.

¿Qué es más eficaz para el aprendizaje? Tal vez lo descubra a medida que aprenda de mi experiencia en el campo de la educación superior y la enseñanza a distancia. También compartiré algunas estrategias para ayudarte, como instructor en línea, a mejorar tus interacciones con los estudiantes.

¿Por qué es necesario un instructor?

Piense en el estudiante que puede memorizar información lo suficiente como para aprobar un examen, o comprender la información lo suficientemente bien como para escribir un trabajo lo suficientemente bueno como para ser evaluado por un calificador. Desde un punto de vista cognitivo, cabe preguntarse si ha habido suficiente interactividad para que la información se convierta en conocimiento y, lo que es más importante, si ha habido suficiente interactividad para que el conocimiento se transfiera de la memoria a corto plazo a la de largo plazo. Estas son las preguntas que hago a las escuelas en línea basadas en la competencia que no ofrecen interacciones directas entre el instructor y el estudiante.

Cuando los estudiantes participan en un entorno de clase, ya sea en línea o en un campus tradicional presencial, tienen la oportunidad de discutir los conceptos del curso o de interactuar con la información estudiada en mayor profundidad. Esto hace que el proceso de aprendizaje sea transformador, ya que ayuda a construir las vías neuronales necesarias para la retención a largo plazo de los conocimientos. El motivo es el contexto añadido que proporciona el discurso, que transforma la información en un conocimiento utilizable y relevante, que puede usarse ahora, almacenarse en la memoria a largo plazo y utilizarse más adelante. El elemento más esencial de los debates en clase, la persona que guía el discurso en curso, es el instructor.

Desarrollar una competencia frente a aprender y adquirir conocimientos

Puedo comenzar este análisis desde la perspectiva del estudiante y centrarme primero en la razón por la que se inscribe en un programa de grado. Para la mayoría de los estudiantes en línea, que a menudo se denominan estudiantes no tradicionales, tienen un objetivo o propósito específico en mente. En otras palabras, no se inscriben simplemente con fines exploratorios. Buscan avanzar en su carrera, cambiar de profesión, continuar con su desarrollo profesional o adquirir conocimientos específicos para especializarse en su campo profesional. La expectativa es que sean capaces de graduarse del programa y aplicar inmediatamente lo aprendido a su carrera, sea cual sea el propósito o la razón inicial para inscribirse.

En el caso de las escuelas en línea que se basan estrictamente en las competencias y no ofrecen interacciones requeridas entre el instructor y el estudiante, la expectativa es que al final de un "curso" los estudiantes hayan demostrado el dominio de una competencia. Este dominio puede demostrarse a través de un examen, un trabajo escrito o una combinación de ambos. Dentro de esta estructura, los estudiantes no están obligados a leer ninguno de los materiales proporcionados, y sólo se les anima a hacerlo si no son capaces de lograr una puntuación de aprobación en el examen o el trabajo, y necesitan la ayuda adicional. La pregunta es: Si no se requiere ninguna interacción directa con un instructor experimentado, y sólo se exige al estudiante que apruebe con una puntuación satisfactoria en el examen o el trabajo escrito, ¿se ha producido el aprendizaje?

La respuesta a la pregunta, proporcionada por las instituciones en línea que sólo ofrecen programas basados en competencias, es la siguiente: los estudiantes han demostrado el dominio de una competencia al final de un "curso". Mi pregunta es la siguiente: Si no es necesario estudiar, ¿cómo ha aprendido realmente un estudiante? Entiendo que un estudiante puede memorizar información o escribir sobre un tema con el que ya está familiarizado, pero ¿no es esto como los cursos por correspondencia que precedieron a los programas en línea? Es similar a cuando alguien coge un libro de instrucciones o un conjunto de instrucciones para instalar un nuevo equipo. Pueden adquirir la información necesaria para completar las tareas requeridas el tiempo suficiente para hacerlo, pero ¿retienen la información a largo plazo, y se ha producido el aprendizaje?

Sigo creyendo que el aprendizaje requiere un contexto y un discurso para que se convierta en conocimiento, ya que se crean vías neuronales y el conocimiento se almacena en la memoria a largo plazo. Cualquiera puede leer o escribir, pero entender qué es lo que se lee y escribe, y ponerlo en un contexto que se pueda entender y aplicar, es la parte transformadora del aprendizaje. Entiendo que esto me pone en desacuerdo con los principios de la educación basada en la competencia. Pero sigo creyendo que un instructor es necesario para guiar el discurso y ayudar a crear el ambiente necesario para que se produzca el contexto. Esto es lo que he hecho con mis clases en línea durante más de 15 años, y he visto el resultado con los estudiantes, especialmente cuando pueden aplicar inmediatamente los temas específicos a su carrera. He observado que los estudiantes aprenden, como resultado de sus interacciones dentro del aula.

Cómo interactuar de forma altamente receptiva

Para ayudar a sus estudiantes a aprender, como instructor dentro de un ambiente de clase en línea, hay estrategias específicas que puede implementar. Lo siguiente es un resumen de algunas de las estrategias más efectivas que he desarrollado, y he utilizado el acrónimo INTERACT para ayudar a presentarlas.

Atención individualizada: Siempre que tenga la oportunidad de interactuar con los alumnos, intente verlos individualmente. Lo que quiero decir con esto es ver a cada uno de ellos sentado en el aula, o viniendo a su oficina durante las horas de oficina, y proporcionarles una atención personalizada. Me lo recuerdo cada vez que empieza un nuevo trimestre y me tomo el tiempo de leer la presentación de cada alumno. Quiero recordar algún detalle de cada uno para seguir viéndolos como una persona.

Enfoque basado en las necesidades: Como instructor, tienes la oportunidad de ser más que un calificador. ¿Qué quiero decir con esta afirmación? Puedes interactuar de una manera mucho más directa y atractiva, y al hacerlo, estás aprendiendo sobre sus necesidades académicas. Esto te permite recomendar recursos basados en sus necesidades y compartir tus recomendaciones de manera conversacional, mientras desarrollas relaciones productivas con ellos.

Discusiones transformadoras: En el centro de una clase online típica y tradicional está el debate. Lo que hace que una discusión sea transformadora para los estudiantes es la participación de un instructor, cuando es capaz de involucrar a los estudiantes en el discurso y provocar su curiosidad intelectual. Esto requiere algo más que reconocer algo que los estudiantes han escrito, y en cambio, requiere proporcionar un contexto. También concluyo con una pregunta, para ayudar a ampliar la conversación.

Evaluar para el desarrollo: Como instructor asignado, usted consigue aprender sobre sus estudiantes y su desarrollo académico. Cuando proporciona retroalimentación para las actividades de aprendizaje, que suelen ser discusiones y tareas escritas, su papel suele ser más que el de un calificador. Al saber cómo están progresando sus estudiantes, puede atender sus necesidades de desarrollo con comentarios personalizados que ayuden a guiar sus logros académicos en curso.

Responder con paciencia y de forma adecuada: La mayoría de los instructores en línea son conscientes de la creciente impaciencia entre los estudiantes más jóvenes, en cuanto a tener que esperar una respuesta a sus preguntas. Es comprensible que cuando un estudiante se siente atascado, necesita ayuda y/o finalmente se decide a pedirla, no quiera esperar días por una respuesta. Entonces, cuando lea el mensaje y vea que el tono no es el adecuado, su reacción natural puede no ser la mejor. Ese es el momento de tomarse un respiro. Independientemente del comportamiento del alumno, siempre debes ser paciente y estar dispuesto a ayudar de forma amable y cariñosa.

Deja tiempo para la accesibilidad: Una de las lecciones más importantes que he aprendido como instructor en línea es la necesidad de ser accesible y estar disponible para los estudiantes. He descubierto que los estudiantes suelen reflejar mi nivel de compromiso en el aula, especialmente en los debates de la clase. Si estuviera disponible y presente sólo cuando se me exige por contrato, los estudiantes podrían percibir que no me importa mucho el curso. Me aseguro de ofrecer horas de oficina durante las horas en las que los estudiantes probablemente estén trabajando y necesiten mi ayuda, para que sepan que hay alguien disponible para apoyarlos.

Comunicarse con un tono adecuado: Un entorno de clase en línea no siempre es el tipo de clase más fácil de comunicar, ya que se depende principalmente de los mensajes para transmitir todo lo que tiene que decir. Si no tiene cuidado con la forma en que desarrolla sus mensajes, y el tono percibido de los mismos, los estudiantes pueden dejar de comunicarse con usted o desvincularse del curso. Si eres nuevo en un entorno virtual, un método que recomiendo es leer tus mensajes en voz alta antes de enviarlos. También puede crear sus mensajes en un documento de Word primero, para asegurarse de que hay una escritura académica adecuada y un tono apropiado, antes de enviarlos.

Enseña en cada interacción: Como instructor, tienes la capacidad de utilizar las interacciones con los estudiantes como momentos de enseñanza. Cuando responde a las preguntas, responde a los mensajes de discusión, o proporciona retroalimentación, usted tiene la oportunidad de enseñar a través del poder de su ejemplo. Ya sea que comparta su experiencia en la materia, proporcione el contexto, ofrezca información o sugiera recursos académicos, considere cómo puede utilizar esas interacciones para involucrarse con los estudiantes y enseñar.

Usted es el corazón del aula

No hay duda de que el campo de la educación superior, y más concretamente la enseñanza a distancia, está evolucionando. El modelo de una clase en línea, con un número determinado de semanas, debates semanales, actividades de aprendizaje semanales obligatorias y un instructor asignado, está siendo sustituido por programas basados en la competencia que no tienen interacciones obligatorias con los instructores. Aunque comprendo la base de la demostración de competencias, y el propósito con el que se pretende alinear, me pregunto si se produce o no el aprendizaje. El tipo de aprendizaje al que me refiero se basa en las interacciones, el discurso y el contexto, lo que ayuda a promover la retención de conocimientos a largo plazo.

Mi esperanza es que la clase tradicional en línea continúe por estas mismas razones. Creo que muchos estudiantes necesitan el apoyo y la asistencia de un instructor, para trabajar con éxito y prosperar en un entorno virtual. Si usted, como instructor, se toma el tiempo necesario para crear condiciones que involucren a los estudiantes en el proceso de aprendizaje, se convierte en el corazón del aula en línea. Sus alumnos encontrarán el aprendizaje transformador, no sólo por lo que han aprendido, sino también como resultado de las interacciones que les animaron y sacaron su mejor rendimiento. El aprendizaje no consiste únicamente en memorizar información o escribir trabajos, sino también en establecer conexiones; conexiones contextuales con la información estudiada y conexiones relacionales establecidas con el instructor que da vida al aula.

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